Stichting Outway bestaat vijf jaar!

Stichting Outway werd vijf jaar geleden speciaal voor homoseksuele jongeren en hun omgeving opgericht. Op allerlei verschillende manieren geeft Stichting Outway hulp, advies, informatie en ondersteuning in de ruimste zin van het woord op het gebied van homoseksualiteit. Hierbij speelt de omgeving waar de jongeren zich in bevinden ook een belangrijke rol. Denk eens aan ouders, familie, vrienden, werk, school of een vereniging. Daarnaast organiseert Outway ook ieder jaar het hojokamp. Dat is een kamp voor homoseksuele jongeren tot 25 jaar.

door Sophie Fleur (Trompetter Eindhoven)

Steeds jonger komen homoseksuelen uit de kast, zoals dat heet. Op zich natuurlijk een prima ontwikkeling, want het geeft ook aan dat toegeven dat je homoseksueel bent, gemakkelijker gaat dan vroeger. Aan de andere kant is er voor deze jonge homoseksuelen niet zo veel te doen. ‘Er zijn maar heel weinig structurele activiteiten,’ vertelt Marc Janssen (22) en voorzitter van Stichting Outway. Hij legt uit dat dit door de wet komt. ‘Activiteiten voor jonge homoseksuelen worden blijkbaar snel gekoppeld aan seks. En dan komt de zedenwet om de hoek kijken vanwege de minderjarige leeftijd van de jongeren. Wij weten heel goed wat de regels zijn en ook begrijpen we hoe we daar op in moeten spelen en hoe we moeten reageren als er iets voorvalt.’ Hij vervolgt: ‘Het punt is dat veel jongeren steeds jonger toegeven dat ze homoseksueel zijn. En de trend is dat jongeren steeds vroeger seksueel actief worden, dus ook homoseksuelen. Wij bieden in ieder geval geen activiteiten aan die daarop gericht zijn. Wij richten ons in de eerste plaats op hulp, steun en activiteiten zoals bowlen.’
Het is al een grote stap om erachter te komen dat je homoseksueel bent. De stap om daarmee naar buiten te treden is nog groter. De hulp is echter niet voldoende, vindt Janssen. ‘De meeste gelegenheden voor homoseksuelen zijn vanaf zestien of achttien jaar. Denk aan een café bijvoorbeeld. Daarom hebben wij activiteiten ontwikkeld voor die jongeren die buiten de boot vallen. Deze activiteiten zijn erop gericht op jezelf te ontwikkelen. Overigens spreken we wel over seksualiteit. De jongeren krijgen vooral voorlichting en waar ze op moeten letten en hoe ze hun grenzen moeten stellen.’
Ook tijdens het hojokamp – een kamp voor homoseksuelen – is seks taboe. ‘Als iemand betrapt wordt, gaat hij met de eerste bus naar huis.’ Janssen schudt zijn hoofd: ‘Op de één of andere manier denken mensen meteen aan seks als er een stel homoseksuelen bij elkaar zijn. Dat is echt zo’n stereotype beeld! De media werkt er ook aan mee, door van de Gay Parade in Amsterdam alleen maar extra beelden te laten zien. Hoe schaarser gekleed, hoe beter. Maar de meeste homoseksuelen willen gewoon ook wel eens over hun geaardheid kunnen praten met iemand die ook homoseksueel is.’

Hojokamp
Stichting Outway verzorgt verschillende activiteiten, met als hoogtepunt het hojokamp. Dat wordt nu ook al voor de vijfde keer georganiseerd. ‘Dit jaar wordt het kamp gehouden van 13 tot en met 17 augustus. Het is in principe voor alle jongeren onder de 25 jaar en eigenlijk hebben we geen ondergrens. De jongste deelnemer is bijvoorbeeld twaalf jaar. Wél moeten de ouders van jongeren onder de zestien altijd toestemming geven. Dat is ook zo in de wet geregeld. Daarnaast bellen we ook naar huis om met de ouders over het kamp te praten.’ Elke jongere mag mee, ook als hij of zij hetero is. ‘Als die interesse hebben, mag dat natuurlijk. Maar dan moet je er wel tegen kunnen dat er vier dagen lang maar over één onderwerp gepraat wordt en alles wat daarmee samenhangt besproken wordt.’
Het kamp staat namelijk echt in het teken van homoseksualiteit. Daarin worden ontspannende activiteiten afgewisseld met praatsessies en workshops. ‘Eén dagdeel is altijd serieus. Dan wordt er gepraat of een workshop gevolgd. De andere twee dagdelen zijn ontspannend met normale kampactiviteiten. Het moet natuurlijk ook wel leuk blijven. Zo is er een zeskamp, een disco, een speurtocht en op de eerste dag zijn er kennismakingsspelen.’ Het voordeel van het kamp is dat de jongeren met leeftijdsgenoten openlijk over hun ervaringen kunnen praten. ‘En we laten ook de andere kant van het verhaal zien. Er komen ouders langs om te vertellen over hun eigen ervaringen, toen ze hoorden dat hun eigen kind homoseksueel was. Zo willen we de jongeren laten inzien dat de wereld van de ouders meestal ook op z’n kop staat.’ Ook zijn er dus workshops, waaronder één over seksualiteit en hoe je omgaat met je homoseksualiteit naar de buitenwereld. Overigens is het kamp dus voor homoseksuelen: jongens én meisjes die homo of lesbisch zijn én voor jongeren die biseksueel zijn. ‘Sommige jongeren worden in de puberteit voor het eerst verliefd op iemand van de eigen sekse. Maar dat is één keer, misschien worden ze de volgende keer weer verliefd op iemand van de andere sekse. Tenminste dat vragen ze zich natuurlijk af. Daarom zijn ook biseksuele jongeren bij ons welkom.’ Janssen wil wel duidelijk stellen dat het geen kamp is, waar de leiding de jeugd bekeert tot homoseksualiteit. ‘Je hoort wel vaak dat pubers twijfelen over hun seksuele geaardheid. In ons kamp kunnen jongeren zichzelf ontwikkelen. Vragen als: heb ik die gevoelens wel?, worden beantwoord.’ Het kamp wordt in Gemert gehouden en kost €125,- per persoon.

Voorlichting
Stichting Outway doet echter nog wel meer. Zo is er de MSN-Hulpchat, waarbij jongeren kunnen chatten met vrijwilligers van Stichting Outway over homoseksualiteit. ‘Persoonlijke gesprekken mogen natuurlijk ook. We hebben alleen gemerkt dat de jongeren van nu zo gewend zijn aan MSN, dat zij liever chatten dan een gesprek hebben.’ Daarnaast organiseert de stichting laagdrempelige activiteiten, waarbij de mogelijkheid bestaat voor homoseksuelen om in contact te komen met andere homoseksuelen. ‘Dat is ook een soort van hulp, alleen is het dan onder het mom van een activiteit als poolen of bowlen. Het is toch gemakkelijker om ergens naar toe te gaan, eerst even te ontspannen en dat er dan in ieder geval de gelegenheid is voor een gesprek. Natuurlijk hoeft dat niet, niemand móet praten.’
Verder geeft de stichting voorlichting op middelbare scholen. ‘De meeste jongeren komen pas vol voor hun homoseksualiteit uit als ze rond de achttien zijn en de middelbare schooltijd achter de rug hebben. Op scholen kan het nog wel eens moeilijk zijn om toe te geven aan je klasgenootjes dat je homo of lesbisch bent. Er zijn wel jongeren die dat doen en het worden er steeds meer, maar het is nog steeds niet optimaal. Wij merken dat door onze voorlichting, de drempel voor homoseksuelen lager wordt. Dan horen wij later dat ze het dankzij onze voorlichting hebben durven zeggen. Jongeren stellen tijdens die voorlichting ook kritische vragen aan elkaar, en wijzen elkaar erop als ze niet tolerant zijn. Dat is ook onze insteek. We accepteren het als mensen ons niet accepteren, maar ze moeten ons wel tolereren en niet veroordelen.’
Janssen besluit: ‘Het gaat al stukken beter dan vroeger. Gelukkig wordt homoseksualiteit steeds beter geaccepteerd.’
Voor meer informatie over Stichting Outway, de MSN-hulpchat en andere informatie: www.outway.nl. Voor meer informatie over het hojokamp: www.hojokamp.nl.

This entry was posted in Nieuws and tagged . Bookmark the permalink.